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重返冥王星?NASA称将研究相关飞行器 或长期停留

2019-12-15

SwRI领导了NASA的“新视野”号使命,该使命于2015年7月飞掠冥王星,初次近距离为这颗矮行星摄影,这次具有历史意义的飞掠提醒冥王星是一颗复杂多变的天体,具有3.2公里高的水冰山和宽广的氮冰平原,以及其他诱人特征。

本年1月1日,“新视野”号进行第2次飞掠,这次的方针是小型柯伊伯带天体2014 MU69,其非正式名称为“天南地北”。柯伊伯带坐落海王星轨迹外,此处潜伏着许多严寒的天体,冥王星是其间最著名的“居民”。

SwRI研讨小组负责人卡莉·霍威特在一份声明中说:“咱们的方案是将一艘航天器送入冥王星轨迹,让其在此逡巡2年,访问至少一个柯伊伯带天体以及另一个柯伊伯带矮行星。”

实际上,该团队研讨冥王星轨迹器概念已有一段时间了。SwRI首席研讨员阿兰·斯特恩解说说:“此前,在由SwRI资助的一项研讨中,咱们对冥王星体系轨迹器进行了具体研讨,标明该使命能够凭借方案中的运载火箭和现有电动推动体系完结。”

斯特恩弥补说:“咱们还证明,有或许使用冥王星最大卫星‘卡戎’的‘弹弓效应’,让探测器逃脱冥王星轨迹,然后回来柯伊伯带去探究更多天体,例如‘天南地北’和至少一颗矮行星,以便与冥王星进行比较。”

虽然NASA最近获得了一些资金,但并不意味着冥王星轨迹飞船肯定会呈现在其议程上。NASA还资助了别的九项使命研讨,为下一个“行星科学十年查询”做准备。

十年查询由美国国家研讨委员会每10年进行一次,以确认NASA机器人勘探方案的优先级。下一次查询作业定于2020年发动,上一次行星科学十年查询包括2013年至2022年。

斯特恩说,“新视野”号现在飞翔状况杰出,假如NASA批准其使命延期,它有满足的燃料访问另一个柯伊伯带天体。

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